Динозавры болели малярией

Малярия – опасное заболевание, ежегодно уносящее жизни сотен тысяч людей. До последнего времени ученые считали, что она появилась относительно недавно, но американскому палеонтологу Джорджу Пойнару-младшему (George Poinar, Jr.) удалось обнаружить ископаемого малярийного плазмодия возрастом около 20 млн лет.

Комар Culex malariager возрастом 15-20 млн лет,
инфицированный Plasmodium dominicana
© Oregon State University

И это еще не предел, уверен исследователь. По его мнению, первые напоминающие малярию заболевания могли поражать еще динозавров, живших 100 млн лет назад и даже раньше. Не исключено, что именно «динозавровая малярия» стала одной из причин вымирания гигантских ящеров.

Возбудителем малярии является малярийный плазмодий (Plasmodium sp.) – паразитическое простейшее, обитающее попеременно то в малярийных комарах, то в жертвах их укусов. До сих пор смертность от малярии составляет до 400 тысяч человек ежегодно.

Обычно считается, что болезнетворный плазмодий появился от 15 тысяч до восьми миллионов лет назад.

«Ученые в течение длительного времени спорят о том, как развивались малярия и сколько лет этой болезни, – рассказал доктор Пойнар. – По моему мнению, ископаемые свидетельства ясно показывают, что современная малярия, переносимая комарами, насчитывает по меньшей мере 20 миллионов лет, а более ранние формы заболевания, связанные с мокрецами (Ceratopogonidae), имеют возраст по крайней мере 100 млн лет, и, вероятно, гораздо старше».

Чтобы проследить историю развития малярии, Пойнар предложил сосредоточиться на истории взаимоотношений постоянных хозяев плазмодиев – насекомых – с их паразитами. Прародителями малярийных плазмодиев, по его мнению, мог быть древний представитель отряда Gregarinida, потому что и сегодня грегариниды легко заражают тех же насекомых, что и плазмодии. Причем возникновение плазмодиев могло происходить довольно рано – в середине мезозойской эры. Впоследствии же, утверждает палеонтолог, распространяемые насекомыми инфекции должны были оказывать серьезное влияние на эволюцию позвоночных, например – поражать динозавров и могли даже стать одной из причин их вымирания на границе мелового и палеогенового периодов.

«Те катастрофические события, как известно, связаны с падением астероидов и обширными излияниями лавы. Но все-таки нужно признать, что динозавры приходили в упадок и вымирали постепенно на протяжении многих тысяч лет, что предполагает и другие факторы их исчезновения. Насекомые, связанные с патогенными микроорганизмами и болезнями позвоночных, в том числе малярией, появляются примерно в то же самое время», – уверен Пойнар.

Косвенно подтверждает эту гипотезу, например, факт вымирания от малярии нескольких видов современных птиц на Гавайях. За последние десятилетия там исчезло множество пернатых, не обладавших естественной устойчивостью к этой болезни. Что касается людей, то впервые случай заражения малярией достоверно был диагностирован у одного из жителей Китая в 2700 году до н.э., а некоторые исследователи приписывают ей важную роль в падении Римской империи. В 2015 году, по данным Всемирной организации здравоохранения, было зарегистрировано 214 млн случаев заболевания во всем мире. Поиски вакцины от малярии до сих пор не увенчались успехом.

Читайте также:  Полимерные микрогели станут основой для жидких антисептиков и антибактериальных покрытий

Статья опубликована журналом American Entomologist
Источник: paleonews.ru

Источник материала: sci-dig.ru

Поделиться новостью: